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Richard Branson hace historia a bordo de Virgin Galactic

El vuelo número 22º  de prueba de VSS Unity y el primer vuelo de prueba con una tripulación completa en la cabina, incluido el fundador de la compañía, Sir Richard Branson. La tripulación cumplió una serie de objetivos de prueba relacionados con la cabina y la experiencia del cliente, incluida la evaluación de la cabina comercial del cliente, las vistas de la Tierra desde el espacio, las condiciones para realizar investigaciones y la eficacia del programa de entrenamiento previo al vuelo de cinco días en el puerto espacial. America.

Michael Colglazier, director ejecutivo de Virgin Galactic, dijo: “Hoy es un logro histórico para la empresa y un momento histórico para la nueva industria espacial comercial. Con cada misión exitosa, estamos allanando el camino para la próxima generación de astronautas. Quiero agradecer a nuestro talentoso equipo, incluidos nuestros pilotos y tripulación, cuya dedicación y compromiso hicieron posible el día de hoy. Están ayudando a abrir la puerta para un mayor acceso al espacio, por lo que puede ser para muchos y no solo para unos pocos “.

VSS Unity alcanzó una velocidad de Mach 3 después de ser liberado de la nave nodriza, VMS Eve. El vehículo alcanzó el espacio, a una altitud de 53,5 millas, antes de deslizarse suavemente hacia una pista de aterrizaje en Spaceport America.

Este momento fundamental para Virgin Galactic y Sir Richard Branson fue presenciado por audiencias de todo el mundo. Dio un vistazo al viaje que los futuros astronautas de Virgin Galactic pueden esperar cuando la compañía lance el servicio comercial luego de la finalización de su programa de vuelos de prueba. Se puede acceder a una grabación de la transmisión en vivo en el canal de YouTube de Virgin Galactic.

Sir Richard Branson dijo: “He soñado con este momento desde que era un niño, pero nada podría haberme preparado para la vista de la Tierra desde el espacio. Estamos a la vanguardia de una nueva era espacial. Como fundador de Virgin, tuve el honor de probar la increíble experiencia del cliente como parte de este notable equipo de especialistas en misiones y ahora astronautas. No puedo esperar para compartir esta experiencia con los aspirantes a astronautas de todo el mundo “.

Branson continuó: “Nuestra misión es hacer que el espacio sea más accesible para todos. Con ese espíritu, y con el exitoso vuelo de VSS Unity de hoy, estoy encantado de anunciar una asociación con Omaze y Space for Humanity para inspirar a la próxima generación de soñadores. Durante tanto tiempo, hemos mirado hacia atrás con asombro a los pioneros espaciales de ayer. Ahora, quiero que los astronautas del mañana miren hacia adelante y hagan realidad sus propios sueños ”.

Los especialistas de la misión en la cabina eran Beth Moses, Instructora de Astronautas en Jefe; Colin Bennett, ingeniero jefe de operaciones de vuelo; Sirisha Bandla, vicepresidenta de Asuntos Gubernamentales y Operaciones de Investigación; y el fundador de la Compañía, Sir Richard Branson. Los pilotos de VSS Unity fueron Dave Mackay y Michael Masucci, mientras que Kelly Latimer y CJ Sturckow pilotearon VMS Eve.